L'acné c'est quoi ?

illustration - boutons sur le corps

Le processus de formation de l'acné

L'acné est une maladie de la peau et en particulier du follicule pilosébacé.

Le follicule pilosébacé est une petite poche traversant les différentes couches de la peau et contenant en son centre une ébauche de poil ainsi que des glandes sébacées.

La glande sébacée produit du sébum (substance grasse qui sert à protéger la peau du froid, du soleil, de la pollution ...), qui s'écoule par un canal à la surface de la peau.

boutons noir blanc et rouge
Noir , Blanc, Rouge...
L'acné t'en fait voir de toutes les couleurs

Cette maladie se déroule en 3 étapes1 :
  • Les glandes sébacées s'emballent et se mettent à produire trop de sébum. C'est l'« hypersécrétion sébacée« ou l'« hyperséborrhée ». La peau devient plus grasse et plus brillante.
    Dans le même temps, les cellules (appelées kératinocytes) qui forment le canal par où s'écoule le sébum, se collent les unes aux autres, bouchant le canal et formant ainsi le microcomédon2,3.
  • Le sébum reste ainsi coincé dans le canal formant un comédon ouvert (point noir) ou un comédon fermé (point blanc).
    Les points noirs et les points blancs sont les premiers signes de l'acné.
    On parle d'acné rétentionnelle.
  • Une bactérie normalement présente sur la peau, du nom barbare de Propionibacterium acnes, ravie de trouver sa nourriture dans le sébum va ainsi se multiplier et provoquer une inflammation. C'est l'apparition du bouton rouge ou blanc.
    On parle d'acné « inflammatoire » 3,4.
  • Le bouton rouge de petite taille (1 à 5 mm de diamètre) va s'appeler papule.
  • Le bouton de petite taille, blanc car il est rempli de pus, va s'appeler pustule.
  • Le bouton rouge de grande taille (diamètre supérieur à 5 mm), plus profond et douloureux, va s'appeler nodule.
  • La moitié des cas d'acné associent à la fois lésions rétentionnelles et lésions inflammatoires. On parle alors d'acné mixte.

Boutons rouges

Boutons rouges De petite taille.
Papules

Boutons à têtes blanches

Boutons têtes blanches Contenant du pus.
Pustules

Nodules

Nodules De plus de 5mm de diamètre
Nodules
boutons hypertrophiques

Certains boutons ne cicatrisent pas correctement et laissent des cicatrices.
Il existe plusieurs formes de cicatrices. Les plus fréquentes sont représentées par des trous, parfois profonds (dits en pic à glace), ou en forme de U ou de cratère. Elles s'expliquent par la disparition d'un trop grand nombre de cellules et de fibres après l'inflammation (cicatrices atrophiques).
Au contraire, d'autres cicatrices forment un relief plus ou moins bombé, et témoignent d'une multiplication trop importante des cellules de la peau au moment de la cicatrisation. On parle de cicatrices hypertrophiques.

Certaines cicatrices peuvent persister.

L'acné évolue par « poussées », c'est-à-dire qu'il y a des périodes où les boutons sont présents et d'autres où ils ne sont plus là.
Evolution par poussées - Etape1 Evolution par poussées - Etape2 Evolution par poussées - Etape3 Elle disparaît spontanément dans la majorité des cas vers 19-20 ans2. Toutefois, compte tenu du mal-être qu'elle entraîne fréquemment et des cicatrices qu'elle peut provoquer, il est préférable de ne pas rester les bras croisés5,6: car l'acné,


Ça se soigne, et des medicaments efficaces existent.

Qui est touché par l'acné ?

Dessins visages - Fille & Garcon

Qui ?

L'acné touche en premier lieu les adolescents, autant les filles que les garçons, mais avec une apparition un peu plus précoce chez les filles (vers 12 ans).
C'est une maladie très fréquente, puisque 80 % des adolescents sont concernés1. Par contre, nous ne sommes pas tous égaux devant l'acné : certains n'auront que quelques boutons pendant que d'autres en auront beaucoup plus.
L'acné peut aussi se voir à l'âge adulte : 20 à 25 % des femmes sont ainsi touchées et les hommes non plus ne sont pas épargnés1,7.

Boutons sur le visage et le dos

Où ?

C'est le visage qui est le plus touché (95,5 % des sujets acnéiques), en particulier le menton, le nez et le front : la fameuse zone « T ». C'est logique puisque ce sont les zones du corps les plus riches en follicules pilosébacés.
Mais le torse, le dos et les épaules peuvent aussi être atteints8.
C'est surtout le cas chez les garçons et les sujets plus âgés (maximum à 17 ans)1.

Les causes et les facteurs favorisants

Un des grands responsable de l'acné sont les hormones.

En effet, au moment de la puberté, notre corps se met à fabriquer davantage d'hormones sexuelles qui vont aller titiller les glandes sébacées.
Et entraîner une surproduction de sébum.


  1. 1 Afssaps. Recommandations de bonne pratique : traitement de l'acné par voie locale et générale. Annales de dermatologie 2008;135(S2):S73-74.
  2. 2 Grosshans E, et al. Acné. Ann Dermatol Venereol 2002;129:2S182-7.
  3. 3 Sinclair W, Jordaan HF- Global Alliance to improve outcomes in acne. Acne guideline 2005 update. S Afr Med J 2005;95:883-92.
  4. 4 Pawin H, et al. Physiopathologie de l'acné : données récentes et nouveautés sur les mécanismes d'action des traitements. Eur J Dermatol 2004;14:1-9.
  5. 5 Goodman G. Acne. Natural history, facts and myths. Australian Family Physician 2006;35(8):613-6.
  6. 6 Purdy S, de Berker D. Acne. Clinical review. BMJ 2006;333:949-53.
  7. 7 Goulden V. Prevalence of facial acne in adults. J Am Academ Dermatol 1999;41(4):577-80.
  8. 8 Daniel F, et al. Épidémiologie descriptive de l'acné dans la population scolarisée en France métropolitaine pendant l'automne 1996. Ann Dermatol Venereol 2000;127:273-8.